Amerikkalainen jalkapallo on 1800-luvun loppupuolella syntynyt palloilu- ja joukkuelaji, jonka juuret ovat Yhdysvalloissa ja Kanadassa. Amerikkalainen jalkapallo on erityisesti Yhdysvalloissa paljon suositumpaa kuin perinteinen Eurooppalainen jalkapallo.

Pelin perusperiaate on soikean muotoisen pallon kuljettaminen vastapuolen maalialueen läheisyyteen palloa kantamalla juosten, tai heittämällä, vastajoukkueen yrittäessä estää pallon kuljetusta. Amerikkalainen jalkapallo on raju ja fyysinen laji, johon sisältyy mm. paljon taklauksia. Amerikkalainen jalkapallo on nopeatempoinen taktiikkalaji.

Pelin säännöt

Pohjimmiltaan looginen ja yksinkertainen peli on vauhdikasta ja hauskaa ja pelin perusäännöt on helppo omaksua.

Pelissä on kaksi joukkuetta ja molemmissa joukkueissa on yksitoista pelaajaa. Joukkueet pelaavat vuorollaan hyökkäys- ja puolustuspeliä. Hyökkäyspeliä pelattaessa yritetään kuljettaa palloa, juosten kuljettamalla tai heittämällä vastajoukkueen maalialueelle ja tehdä maali. Puolustusvuorossa olevan joukkueen tehtävänä on luonnollisesti yrittää estää pallon kuljetus.

Pelikenttä on pituudeltaan 100 jaardia ja leveydeltään 53 jaardia, eli 91 metriä pitkä ja noin 48 metriä leveä. Kenttä on merkitty erilaisilla apumerkeillä, jotka helpottavat mm. tuomarointia. Maalialuaeen pituus on 10 jaardia eli noin 9 metriä. Peliä pelataan neljä 12 minuutin erää, joka jakautuu kahteen puoliaikaan taukoineen.

Pelin kulku

Peli aloitetaan aloituspotkulla, jossa puolustusvuorossa oleva joukkue potkaisee pallon mahdollisimman kauas vastustajajoukkueen päätyyn. Hyökkäysvuorossa oleva joukkue ottaa pallon ja lähtee kuljettamaan sitä puolustusvuorossa olevan joukkueen maalilinjaa kohti. Matkan varrella puolustava joukkue yrittää estää pallon etenemistä mm. taklaamalla hyökkäysjoukkueen pelaajia. Taklaustilanteesta ja -paikasta lähdetään uudestaan hyökkäykseen. Hyökkäävällä joukkueella on aina neljä yritystä päästä etenemään 10 jaardin matkalla. Jos tämä ei onnistu neljällä yrityksellä, osat vaihtuvat. Joukkue, joka kerää eniten pisteitä, on voittaja ja pistetiliä saa kerrytettyä esimerkiksi viemällä pallo vastustajan maalialueelle, eli tekemällä touchdownin, josta saa kuusi pistettä ja potkumaalista puolestaan saa kolme pistettä. Potkumaali tarkoittaa sitä, kun vastustaja potkaisee pallon maalihaarukan läpi.

Puolustuksen tärkein rooli luonnollisesti on estää hyökkäävää joukkuetta saamasta pisteitä. Tämä tapahtuu parhaiten yrittämällä katkaista taklaamalla hyökkäjien tie heti alkumetreillä ja hankkia hyökkäysvuoro itselleen.

Pelissä yleisimmät rangaistukset koskevat hyökkäysjoukkueen asemaa kentällä, rangaistuksessa palloa siirretään kauemmaksi vastustajan eli puolustusjoukkueen maalista, 5, 10 tai 15 jaardia paikasta, jossa virhe tapahtui.

Peli perustuu taktiikkaan ja ammattilaisjoukkueet käyvät läpi valtavasti erilaisia taktiikoita ennen peliä. Amerikkalaisen jalkapallon taktiikkaa voisi hyvin verrata shakkipeliin taktiikkaan, pelikuviot ovat samanapaiset, erilaiset siirrot vaativat vastasiirron ja siirtojen oikea valinta johtaa toivottuun lopputulokseen, eli pelin voittoon.