Todella suuren mielenkiinnon kohtee Yhdysvalloissa – ja enenevissä määrin myös Euroopassa ja muualla maailmassa – on yhdysvaltalainen Yliopistojalkapallo. NCAA -yliopistoliiga onkin varmasti NFL:n jälkeen kaikkein tunnetuin amerikkalaisen jalkapallon sarja maailmalla.

Yliopistojalkapallon suosiota nostaa erityisesti se, että nuorista pelaajista ennakoidaan ja arvaillaan totta kai tulevaisuuden supertähtiä. Pelin taso on myös todella korkea – otteluita ei seurata vain yhden tai kahden tulevan huippupelaajan vuoksi vaan ottelut ovat todella kiihkeitä ja usein myös todella suosittuja vedonlyöntikohteita.

Yliopistojalkapallolla tarkoitetaan normaalisti juuri NCAA (National Collegiate Athletes association) -liigaa, jonka joukkueet koostuvat yliopistojen, armeijan eri oppilaistosten ja collegejen opiskelijoiden muodostamista joukkueista. Ei ole kovin tavatonta että opiskelija saa opiskelupaikan erityisen stipendin kautta – koska kyseinen koulu haluaa oivallisen jalkapalloilijan riveihinsä. Itse asiassa, amerikkalainen jalkapallo alkoi saavuttaa alun perin huippusuosiotaan nimenomaan yliopistojalkapalloilun kautta – ei siis niinkään nyttemin kovasti seuratun NFL:n kautta.

Alkujaan rugbya pelattiin amerikkalaisissa kouluissa ja aikojen saatossa tästä muodostui uudet säännöt – ja amerikkalaisen jalkapallon tarina alkoi. Tiettävästi ensimmäinen mukaillulla rugbyn säännöillä pelattu jenkkifutismatsi on pelattu jo 1869.

Yliopistopalloilu ei ole tullut ilman ongelmia – vaikka oman lajiliittonsa säännöissäkin sanotaan ettei toiminta saa olla ammattimaista, on fakta kuitenkin se että monet koulujen jalkapallojoukkueiden valmentajista ovat ammattivalmentajia ja he tienaavat paljon enemmän kuin koulujen rehtorit.